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    欲收购Red Hat的IBM,它是大灰狼还是猎人?
    2018-11-01 23:02:40   来源:36氪   发布:1006  评论:0 点击:

    摘要:IBM成立于1911年,可以说是一家“百年老店”了。20世纪IBM有着无数闪光的时刻,但一家公司一旦发展到这个阶段,企业文化可能会越发封闭,难免出现官僚主义严重、深陷繁文缛节的现象。把时间线拉长了看,没有人是永远的赢家,IBM此番收购红帽公司,只是不想成为那个输家罢了。

      此前IBM在其官网上发布了一份与RedHat(下称“红帽”)的联合声明,称双方已经达成了一个具体协议,IBM将以340亿美元(合190美元的股价)的现金收购红帽公司,较周五红帽的收盘价溢价63%。

    欲340亿美元收购Red Hat的IBM,它是大灰狼还是猎人?

      在IBM和红帽“官宣”后的第一个交易日,IBM股价下跌4.13%,而红帽公司则上涨了45.38%,基本逼近了IBM的收购价格。

      别看在官宣的照片上,两位CEO的脸上洋溢着幸福的笑容。红帽公司的普通员工却笑不出来,这条原本应该在一周后公布的消息被提前公布,导致大部分员工都毫不知情,还是从新闻上才得知自己公司要被收购的消息。一些员工表示“打算去另一家开源公司就职”、“我无法想象更大的文化冲突会是什么样子”,质疑的点集中于,一家封闭的企业与一家开源的企业如何成功地融合在一起。

      IBM成立于1911年,可以说是一家“百年老店”了。20世纪IBM有着无数闪光的时刻,但一家公司一旦发展到这个阶段,企业文化可能会越发封闭,难免出现官僚主义严重、深陷繁文缛节的现象。把时间线拉长了看,没有人是永远的赢家,IBM此番收购红帽公司,只是不想成为那个输家罢了。

      1、IBM的辉煌与落寞

      1911年,IBM的前身CTR由创始人托马斯·沃森成立。这一年,大洋彼岸的中国,正是清宣统3年,同年10月,推翻封建帝制的辛亥革命爆发。在同一时间,地球上两个空间内发生的故事,似平行时空般疏离。

      初成立时,IBM的业务与现在截然不同,其前身CTR公司是由一家列表机公司、一家计算表公司和一家国际时代唱片公司合并而成。1924年2月,CTR正式改名为国际商用机器公司——IBM。

      由其名字可知,此时其主要业务为生产商用机器,具体是什么商用机器呢,在20世纪30、40年代,其发布的商用机器包括多功能制表机、财务处理机器、可以进行乘除法运算的计算机器、复合打孔机等等。

    欲340亿美元收购Red Hat的IBM,它是大灰狼还是猎人?

    欲340亿美元收购Red Hat的IBM,它是大灰狼还是猎人?

      虽然,这些年代久远的机器早已被更加先进的技术所淘汰,但在当时,却代表了最先进的生产力。

      大型机的“黄金时代”

      1946年,世界上第一台通用计算机“ENIAC”在美国宾夕法尼亚大学诞生。以原子能技术、航天技术、电子计算机技术等为代表的第三次科技革命正是开始于这一时期,IBM即将迎来第一个高光时刻。

      20世纪50年代,IBM经历了一次面向科技领域转型的时期。1952年,IBM发布了大型电脑IBM701,这是基于真空管的第一台大型机。IBM预测这台大型机的全球需求至少有五台,在其CEO小沃森的一圈路演之后,IBM 701的订单量为18台,远超预期。

      开了一个好头后,IBM开始押注大型机。1964年,晶体管取代了真空管,IBM豪掷50亿美元(相当于现在的300亿美元)推出System/360大型机,并且开发了一系列模组化产品,这种技术是集成电路的前身。System/360为IBM带来了丰厚的回报,也垫定了IBM大型机时代霸主的地位。

      PC、服务器领域的巨人

      苹果在1977年推出了首款大批量生产的个人电脑(PC),大获成功。IBM在1981年发布IBM PC,与苹果公司竞争,次年销量就高达25万台。1983年其PC业务的市占率超过了76%。1988年IBM发布AS/400服务器产品线,这套系统至今仍是世界上最流行的中小型、多用户商业计算机系统。

      转型软件服务,出售PC业务

      1993年,IBM因盲目扩张陷入亏损,新聘任的CEO——郭士纳大幅削减成本,并裁员数万人。此后十年,IBM剥离了利润较低的业务,由硬件向软件服务转型。

      2004年,IBM将PC业务以12.5亿美元的总价出售给了联想。现在回过头看,出售PC业务是IBM的一招妙棋,意味着IBM可以轻装上阵,搏取利润率更高的软件业务。

      2011年,IBM的认知计算系统Watson横空出世,并且在当年的答题节目中获得冠军,一时让人惊呼,电影中的AI降世。IBM在AI领域的成功,大大领先于谷歌、亚马逊、微软、百度等互联网巨头,Watson几乎与AI划上等号,风光一时无两。

      “廉颇老矣,尚能饭否?”

      今年以来,见诸报道的多宗消息都暗示着IBM已经问题重重。让人不禁要问,这个年逾百岁的老人,是尚有药可救还是已病入膏肓?

      Watson可能是IBM最后的高光时刻,这个IBM的明星如今也跌下了神坛。今年5月,有消息称IBM沃森健康将裁掉本部门约50%~70%的员工,两年前还被寄予厚望的人工智能在医疗领域的应用,甚至有媒体夸张地报道称人工智能有取代医生之势。现在看来,受限于技术和成本,人工智能的实际应用还为时尚早。

      在信息技术革命的上半场,IBM起了个大早,在信息技术革命的下半场,它却赶了个晚集。从2012年第2季度到2017年第3季度的21个季度里,IBM的营收同比都出现了下滑,在软件销售、大型服务器等需求疲软的现实下,众互联网公司皆开始拥抱人工智能、大数据、云计算等,疲于奔命的IBM又开始向人工智能和云计算转型。虽然在过去一年中取得了不错的成果,其云服务营收增长24%至190亿美元,但就增速来看,已经远落后于同行了。更不要提这次的三季报,其主要业务的增长戛然而止:

    欲340亿美元收购Red Hat的IBM,它是大灰狼还是猎人?

      巴菲特从2011年开始就建仓了IBM,但这笔老爷子罕见的在计算机领域的布局却以亏损结尾。在2017年5月的伯克希尔哈撒韦股东大会上,巴菲特承认自己投资IBM是犯了一个错误,他在第一季度已经减持三分之一的IBM股票,并透露微软创始人比尔·盖茨和投资大佬德鲁肯·米勒都曾劝告过他IBM不值得投资,但是他并未听从他们的建议。最终,在2017年第四季度,他清仓了IBM的股票。巴菲特的选择代表了大部分投资人的抉择,他们正在离IBM而去。

      2、IBM为何要收购红帽公司?

      以63%的溢价收购红帽足可看出IBM对其的重视程度,那么,IBM为何愿意花340亿美元去收购一家开源软件供应商呢?

      在回答这个问题之前,首先得弄明白红帽是个什么样的公司。用红帽财报中的说法,其是一家开源解决方案供应商,主要为操作系统、存储、中间件、虚拟化和云计算提供关键任务的软件与服务。简单来说,就是把开源社区的项目产品化,使普通企业客户更容易消费开源创新技术,其营收主要来源于为这些企业提供解决方案后的订阅费用。也就是说,红帽的价值一是在拥有庞大代码库的开源社区,二是其开源社区中项目的实用性及变现能力。

      说到这里,就不得不提一提,在互联网行业中一个大趋势——开源。

      开源是什么,用红帽大中华区总裁张先民博士的话是:“闭源时代就是独立开发,而开源最大的不同就是参与,在开源时代,大家可以贡献想法,众人拾柴火焰高。”

      开源的概念并不限于软件,在很多其他领域同样有意义,比如,Wiki百科就可看做一部开源的百科全书,任何人都可以阅读,可以编辑,可以添加,最终形成这样一部几乎无所不包的网络百科全书。

      所以,开源更是一种文化,象征着去中心化、民主化、广泛参与的理念。

      在开源的大势所趋下,许多大公司也开始投入了开源的怀抱。其中的佼佼者是Google,这家文化开放的公司将开源的理念贯彻在了企业文化之中,其开发的安卓系统是最为成功的免费开源手机系统。安卓系统本身是基于Linux系统开发的,Linux则是自由软件和开放源代码发展中最著名的例子。

      就连曾经封闭典范——微软也在转变。2001年,鲍尔默在掌舵微软后不久曾表示:“无论哪种知识产权,被Linux沾上就会成得癌症。”而十七年后,微软以75亿美元的代价收购了GitHub,世界上最大的开源社区。微软的转变发生在纳德拉担任CEO之后,微软的开放之路自此开始。

      微软和IBM,两个封闭的巨人,微软已经先走一步了。微软的转变给IBM上了生动的一课。简单地说,拥抱开源才是拥抱未来。

      3、IBM会重复微软的故事吗?

      “鲍尔默时代”后期,年近四十的微软已经陷入了增长的泥沼,它带领的微软在多个领域的尝试都以失败告终,Windows Phone被市场抛弃,Windows 8饱受诟病,云计算停滞不前。2014年2月,微软由“鲍尔默时代”过渡到“纳德拉时代”,上台之后,纳德拉开始了大刀阔斧的改革,在公司内部撤销了备受诟病的考核制度,力推合作型企业文化,对外则一改微软闭源的形象,建立了更广泛的合作。

      微软CEO纳德拉认为“Windows既是光环也是枷锁,卸下它才能走更远”,Windows这个曾经让微软统治软件市场40年的产品,成为了阻碍它前进的枷锁。自然,纳德拉的“新政”还包括一项——“去Windows化”。

      微软的业务向云服务全面转型,已经成为仅次于亚马逊的存在。在IaaS/PaaS市场,微软的Azure已经占据17%的市场份额,位列第二。

    欲340亿美元收购Red Hat的IBM,它是大灰狼还是猎人?

      押注云计算的成功,帮助微软的股价进入4年的长牛。

    欲340亿美元收购Red Hat的IBM,它是大灰狼还是猎人?

      图:纳德拉担任CEO后微软股价走势

      同样是老牌IT公司,微软的成功基本给IBM指了一条明路。

      IBM收购红帽,至少释放出两个信号,IBM接下来将拥抱开源+发力云计算。一方面,IBM想要改变封闭死板的形象,以放开者的姿态拥抱下一个十年;另一方面,IBM正在摆脱对沃森的依赖,其在沃森项目上长达十余年的投入仍难以盈利,而竞争对手在云计算业务上争相发力。尽管现在IBM云服务业务暂列第三,但最近一个季度的数据显示其市场占有率明显下降,所以,在此时借红帽之力,加强竞争优势,或是最好的策略。

      红帽的规模与微软、亚马逊等巨头相比,相对有限,收购红帽之后,顶多算是补强IBM在云计算的实力。IBM的CEO GinniRometty认为“大部分公司云化才进展到20%”,这意味着至少还有80%的空间。也就是说,现在的赢家不会是永远的赢家,这场竞速的下半场,可能才刚刚开始。可以预料的是,云计算的赛道上,只会越发的拥挤。最怕的是什么——“比你优秀的人还比你努力”。

      4、尾声

      上个世纪,IBM曾是全球市值最大的公司,它最辉煌的时刻定格在了20世纪60年代。盛极而衰,强极则辱,没有永远的赢家,当然也没有永远的输家。

      收购红帽是IBM有史以来最大的一笔收购交易,其重要性不亚于当年押注System/360大型机。System/360把IBM送上了巅峰,红帽可以吗?还需要时间的验证。

      IBM在其100多年的历史中,见证的逆风翻盘的奇迹多了去了,不过,这一次,轮到它自己上了。

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