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    亚马逊有望实现“配送车+无人机”的配送新模式
    2014-06-11 15:02:59   来源:网易科技   发布:1005  评论:0 点击:

    摘要:科技媒体《连线》杂志网络版日前撰文对无人机配送技术的最新进展进行了报道和分析,文章认为“配送车+无人机”的模式将能够最大限度地利用配送资源,未来有可能会成为亚马逊的配送新模式。

      亚马逊在去年年底宣布了一项无人机空投包裹计划,并宣称正在测试利用无人机来运送小批量订货。据了解,该无人机名为Prime Air,承受包裹最大限重为5磅,飞行距离10公里,而亚马逊计划用4到5年的时间来将其融入到现有的物流系统之中,届时有可能会给全球物流行业带来变革。

    科技媒体《连线》杂志网络版日前撰文对无人机配送技术的最新进展进行了报道和分析,文章认为“配送车+无人机”的模式将能够最大限度地利用配送资源,未来有可能会成为亚马逊的配送新模式。以下是文章的主要内容。

    亚马逊的无人机投递包裹计划看起来相当“高大上”,但是不得不面对的一个问题是:利用大量的无人机将包裹从亚马逊的仓库投递给客户的效率未必会高于快递员。不过近日一家名为AMP Electric Vehicles(以下简称AMP)的新创公司所提出的将配送车与重型八旋翼直升机相结合的方法有望挖掘出无人机配送的潜力,进一步提升配送效率。

    就目前的物流系统而言,装满包裹的配送车穿梭在大大小小的街道上是一种常态,实际上这是非常浪费配送资源的。而AMP公司与美国辛辛那提大学的研究人员联合研制出的无人机系统可以充当配送车的“助手”,负责物流配送的“最后一公里”。举例来说,配送车在离开仓库之后,只需行走在主干道上即可,然后在每个小路口停车,并派出无人机进行配送,完成配送之后无人机会自动返回配送车再执行下一个任务。

    “亚马逊的无人机开始让更多的人们关注这个市场,”AMP公司联合创始人兼CEO史蒂夫·伯恩斯(Steve Burns)介绍说,目前他们所研发的配送系统包括一辆名为Workhorse的电子配送车和一架名为HorseFly的配送无人机,该无人机最为突出的特点就是支持无线充电技术,可以在Workhorse附近自动完成无线充电,这也保证了HorseFly能够有足够的电力支持来与Workhorse配合完成配送任务,“我们认为配送车完全没有必要参与到最后一公里的配送之中,”伯恩斯说道。

    以UPS的普通配送车为例,每天会沿着一条路线配送120到150个包裹,在这个配送过程中,涉及到的成本有人力、油费和车辆折旧费等,所以UPS如果想要盈利的话,除了让每辆配送车配送足够多的包裹之外,还需要对配送路线进行规划,最大限度地解决时间和人力。而对于亚马逊的无人机配送服务来说,可以将包裹从仓库直接配送到客户的家门口,这对于单个客户来说,显然是非常适合的。但是对于UPS这种每天需要配送100多个包裹的配送车来说,一架无人机显然难以承担如此大的配送量。

    就配送成本而言,无人机的优势也是非常明显的,一辆普通配送车每公里的燃油成本在50美分以上,而无人机的耗电成本只有2美分左右,所以将配送车与无人机相配合的方案在目前看来还是非常符合实际需求的。

    对于承担配送任务的无人机来说,安全显然是最为重要的问题,特别是在其携带这10磅重的包裹在半空中飞行时。辛辛那提大学无人机研究团队对此的解决方案是采用八旋翼无人机,而不是标准的四旋翼,他们认为这样即便有两三个旋翼出了问题,也可以利用其它旋翼将无人机迫降到安全的区域。

    同时,由于配送包裹的重量和大小都有很大的不确定性,所以研究团队还在为无人机设计了一套复杂的算法来让其应对各种包裹。此外,配送车也会根据每个包裹的具体情况将其安排给特定的无人机进行配送,最大限度地保证配送的安全度。

    HorseFly无人机的设计团队希望未来能够实现扫码自动起飞,但伯恩斯表示近期内将会维持无人机自主导航飞行,但是起降时由人工远程遥控完成的模式。不过根据美国联邦航空局目前的规定,像HorseFly这样的无人机还不能被用于商业用途,所以伯恩斯和他的AMP公司还在等待合适的时机。“我们一直在努力推动无人机的商业研发,”伯恩斯说道,“亚马逊的无人机已经吸引了许多人的注意,而我们的‘配送车+无人机’将会更加适合他们的配送需求。”

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